YAO: Ο ΨΗΛΟΣ ΠΟΥ ΕΣΠΑΣΕ ΤΑ ΣΤΕΡΕΟΤΥΠΑ

Πολλοί ψηλοί έχουν περάσει από το ΝΒΑ. Αλλά όταν λέμε ψηλοί, λέμε υπερβολικά ψηλοί. Manute Bol, Shawn Bradley και Gheorge Mureshan κάποια παραδείγματα. Με εξαίρεση κάποιες αμυντικές ικανότητες του Bol, και εκείνο το τρελό ημίχρονο με τα έξι τρίποντα, ποτέ κανένας από αυτούς τους γίγαντες δεν κατάφερε να επηρεάσει τη Λίγκα. Όλα αυτά άλλαξαν όταν το 2002, εμφανίστηκε από την Κίνα ένα 22χρονο παιδί που έμελλε να αλλάξει άποψη στο μπασκετικό κόσμο για το πως θα πρέπει να βλέπει τους γίγαντες του. Και το όνομα αυτού: Yao Ming.

Πρώτα Μπασκετικά βήματα.

Σαν όλους του Ασιάτες παίκτες, ο Yao ξεκίνησε στην ομάδα της γενέτειρας του, τους Shangai Sharks. Αν και οι πρώτες δύο χρονιές σημαδεύτηκαν από μέτριες εμφανίσεις και ένα σοβαρό τραυματισμό στο δεξί πόδι, οι επόμενες τον εκτόξευσαν. Στην τελευταία του χρονιά, μέτρησε 32,4 πόντους και 19 ριμπάουντ ανά αγώνα! Σε συνδυασμό και με τις εμφανίσεις του σε διεθνείς οργανώσεις με την εθνική ομάδα της Κίνας, το όνομα του Κινέζου γίγαντα των 2,29 εκατοστών δεν άργησε να γίνει γνωστό στην άλλη μεριά του Ατλαντικού.

Το 2002 σε μια κίνηση που προκάλεσε σοκ, οι Houston Rockets θα επιλέξουν τον Yao στο νούμερο 1 για το draft της ίδιας χρονιάς. Εκείνο το καλοκαίρι επέλεξε να μην παρουσιαστεί στο Summer League, προτιμώντας να παίξει με την εθνική ομάδα στο Παγκόσμιο του 2002. Εκεί, παρά το γεγονός ότι η Κίνα τερμάτισε στην 12η θέση, ο ίδιος αρίθμησε 21 πόντους και 9 ριμπάουντ. Στο Houston οι προσδοκίες ήταν τεράστιες για τον 22χρονο γίγαντα κάτι που στους πρώτους του αγώνες φάνηκε να τον επηρεάζει. Δεν ήταν κακός αλλά δεν δικαιολογούσε και το hype που δημιουργήθηκε γύρω από το όνομα τους. Όλα άλλαξαν μετά το παιχνίδι με τους Lakers. O Shaq έλειπε και ο Yao κυριάρχησε. Με 24 πόντους και 14 ριμπάουντ έστειλε μήνυμα σε όλο το ΝΒΑ ότι εφόσον προσαρμοστεί, δεν θα μπορέσει να τον σταματήσει κανείς.

Οι μάχες με τον Shaq.

O ”Αριστοτέλης” του μπάσκετ δεν είχε εντυπωσιαστεί με τον Yao. Έβλεπε ένα αδύναμο παιδί και δεν θεωρούσε ότι μπορούσε να κάνει τη διαφορά. Στο πρώτο τους ραντεβού, όπου οι Rockets κέρδισαν, ο Shaq στις πρώτες φάσεις βρήκε τοίχο. Στα πρώτα λεπτά ο Yao κυριαρχούσε σε άμυνα και επίθεση, αναγκάζοντας τον Shaq να αλλάξει τακτική και να επενδύσει στη δύναμη. Παρά το γεγονός πως ο Shaq κυριάρχησε σε εκείνο τον αγώνα, έμαθε να σέβεται τον Yao. Σε εκείνο το ματς κατάλαβε ότι βρήκε τον άνθρωπο που θα μπορούσε να τον αντιμετωπίσει αλλά και να του αφήσει τον τίτλο του καλύτερου Σέντερ του πρωταθλήματος. Απέναντι στον Shaq είχε 22 πόντους και 10 ριμπάουντ μέσο όρο κάθε φορά που βρισκόντουσαν αντιμέτωποι. Όχι και άσχημα απέναντι στον πιο κυρίαρχο σέντερ όλων των εποχών.

Κυριαρχία στο ΝΒΑ, τραυματισμοί και απόσυρση.

Από τη μέση της πρώτης του χρονιάς μέχρι και το 2009 υπήρξε ένας από τους καλύτερους σέντερ του πρωταθλήματος. Οχτώ φορές All-Star, από το 2004 μέχρι το 2009 υπήρξε μέλος της δεύτερης και της τρίτης καλύτερης πεντάδας του πρωταθλήματος. Όμως οι τραυματισμοί δεν τον άφησαν ποτέ να δείξει όλες του τις δυνατότητες. Τα γόνατα του τον πρόδωσαν. Το 2011 μετά από νέο τραυματισμό, ανακοίνωσε την απόσυρση του από το μπάσκετ ασφαλώς καταπονημένος και κουρασμένος από όλους αυτούς τους τραυματισμούς. Πλέον είναι πρόεδρος της Ομοσπονδίας της Κίνας, ασχολείται με τα κρασιά και το πιο σημαντικό χρηματοδοτεί την προσπάθεια για τη σωτηρία των ελεφάντων.

Η επιρροή του στο μπάσκετ.

Ο Yao δεν ήταν απλά ένας γίγαντας που έπαιρνε ριμπάουντ και έπαιζε άμυνα. Ήταν εκπληκτικός σουτέρ από μέση απόσταση, ήταν ο σέντερ που καθιέρωσε στη θέση του το fadeaway shot(!!), μια κίνηση ξεκάθαρα των ”κοντών” του μπάσκετ, και ήταν ο σέντερ που έκανε μόδα το μακρινό hook. Ο Yao κατάφερε να σπάσει το στερεότυπο των ”κακών” γιγάντων στο μπάσκετ. Πλέον κάποιος που είναι πάνω από 2,25, παρακολουθείται πάρα πολύ από όλες τις ομάδες, που ακόμα και στο σημερινό στιλ μπάσκετ, ψάχνουν τον επόμενο Yao Ming. Δεν είναι τυχαίο πως στο φετινό draft πολλές ομάδες θα σφαχτούν για τον 23χρονο Σενεγαλέζο Tacko Fall που έχει το ίδιο ύψος με τον Yao. Αυτή είναι η αληθινή επιρροή του Yao στο μπάσκετ. Έδωσε σε όλους του γίγαντες αυτού του αθλήματος την ελπίδα πως μπορούν να γίνουν όχι απλά καλοί παίκτες αλλά superstars!

Πηγή εικόνας: nba.com

Other Articles

SUPERLEAGUEΑΕΚΑΝΔΡΕΑΣ ΤΖΙΜΑΣΠΟΔΟΣΦΑΙΡΟΧωρίς κατηγορία
NBAΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑΕΙΔΗΣΕΙΣΜΠΑΣΚΕΤΣΤΕΛΙΟΣ ΚΑΛΟΓΕΡΑΣΧωρίς κατηγορία

Leave a Reply