WARRIORS: ΚΑΙ ΟΙ “ΘΕΟΙ” ΜΑΤΩΝΟΥΝ

Θα αρχίσω λέγοντας ξανά, όπως και χθες, ότι αυτά είναι τα καλύτερα play-offs που έχω προσωπικά παρακολουθήσει. Έχουμε δει 50αρες, 40αρες, ανατροπές, παρολίγον σκούπες. Έχουμε δει series-winning buzzer beater από τα 9 μέτρα, καρφώματα και τάπες από άλλον πλανήτη, ηγέτες να βγαίνουν μπροστά. Έχουμε 2 game 7 μπροστά μας, έναν Leonard εναντίον όλων και Lillard vs Jokic. Και είναι μόλις ο 2ος γύρος. Τι άλλο μπορεί κανείς να ζητήσει; Τίποτα είπατε; Κι όμως, είχαμε κι άλλο, και μάλιστα καλύτερο. Είχαμε το χθεσινό παιχνίδι μεταξύ Golden State και Houston. Ματσάρα σίγουρα, αλλά γιατί είναι το καλύτερο, θα αναρωτηθείτε πολλοί. Θα σας εξηγήσω αμέσως.

The “OG” vs the “Better”
Όταν, προ 3 ημερών τραυματίστηκε ο αδιαμφισβήτητα κορυφαίος στα φετινά play-offs παίχτης των Warriors, Kevin Durant, αμέσως όλοι κοίταξαν στο Τέξας. Με KD και Boogie εκτός και Curry να περνάει ένα άνευ προηγουμένου για τα δεδομένα του shooting slump, η σειρά έμοιαζε να γέρνει προς το Houston. Οι Rockets, με μπροστάρη τον Harden κατάφεραν να επιστρέψουν από τους νεκρούς και το 2-0 και παρά την ήττα και το 3-2, έμοιαζαν καλύτεροι και πιο φρέσκοι από τους «σβηστούς» Warriors. Μάλιστα, δεν ήταν λίγοι αυτοί που άρχισαν να μιλάνε για «κουρασμένους Πολεμιστές» των οποίων «το ντεπόζιτο έχει αδειάσει». Υπήρχαν βέβαια και πολλοί, εμού συμπεριλαμβανομένου, οι οποίοι ενθουσιάστηκαν λίγο με την απουσία KD. Γιατί; Μα γιατί ήταν η ευκαιρία να λυθεί το debate που βασάνιζε τον κόσμο 2 χρόνια τώρα. Θα μπορούσαν οι “Original” Warriors, αυτοί του πρώτου πρωταθλήματος, να κερδίσουν τον Harden και την ομάδα του; Θα μπορούσαν οι Splash Brothers να επιβληθούν του Houston, τώρα που δεν λείπει κανένας CP3, τώρα που οι Rockets είναι πάνοπλοι;

Ο χρόνος και το παιχνίδι έδειξαν πως ναι. Οι αποδεκατισμένοι Warriors επιβλήθηκαν των Rockets, με τους 2 super stars της ομάδας να αποδεικνύουν το γιατί. Δεν είχαν τον πάγκο, δεν είχαν την all-star 5αδα, δεν είχαν καν τον Curry σε καλή μέρα – τουλάχιστον στο 1ο ημίχρονο. Έπαιξαν όμως ομαδικό μπάσκετ, με θέληση και στόχο. Έκαναν αυτά που έπρεπε μέσα στο γήπεδο και βρήκαν τα μεγάλα σουτ εκεί που χρειαζόταν. Με κακό και άποντο Curry, o Thompson βγήκε μπροστά στο πρώτο ημίχρονο για να κρατήσει την ομάδα του στο παιχνίδι, δείχνοντας τον δρόμο. Με την ανάπαυλα οι Warriors άντεξαν την τελευταία επίθεση των Rockets στην 3η περίοδο και, όταν ο Curry πήρε μπρος με 23 πόντους στην τελευταία περίοδο, το Houston κατέρρευσε.

Συμπεράσματα
Τι συμπεράσματα βγάζουμε από όλο αυτό; Πρώτον, πως η σειρά αυτή ήταν εξαιρετική από την αρχή μέχρι το τέλος της, κι ας μην έφτασε σε 7 παιχνίδια. Δεύτερον, πως η απάντηση στον τρόπο παιχνιδιού των Warriors, στην ανίκητη αυτή μάστιγα του NBA βρίσκεται κάπου μέσα σε αυτή την σειρά. Δεν γίνεται το pace της σειράς να είναι 94.1 την στιγμή που οι Grizzlies -οι οποίοι είχαν και το πιο αργό pace του ΝΒΑ- είχαν 96.3 μέσο όρο στην σεζόν, και να κάνεις κάτι λάθος. Το Houston έφτασε πολύ κοντά στην ανεύρεση του τρόπου, αλλά ο Harden και ο πάγκος του το πρόδωσαν. Τρίτον, πως οι Warriors είναι ομάδα των Curry, Thompson και αυτό δεν αλλάζει όσους all-star και να βάλεις. Όταν όλα έμοιαζαν απελπιστικά για το Golden State, οι 2 αυτοί πυλώνες της ομάδας στάθηκαν στο ύψος τους και υπερκάλυψαν τις απουσίες των υπολοίπων. Τέταρτο και τελευταίο, πως ο Stephen Curry είναι ο καλύτερος point guard που το NBA  έχει να επιδείξει αυτή την στιγμή, ακόμα και αν περνάει άσχημο φεγγάρι. Ο άνθρωπος έχει εξελίξει το σουτ σε μορφή τέχνης και αξίζει τον σεβασμό όλων, καθώς είναι ο καλύτερος σουτέρ που έπιασε την πορτοκαλί μπάλα ποτέ.

Φυσικά δεν είναι όλα ρόδινα για τους Warriors. Η ομάδα έχει σοβαρότατο πρόβλημα πάγκου, καθώς οι ρολίστες δεν προσφέρουν σχεδόν τίποτα –εξαιρουμένου του πάντα 100% εκεί Andre Iguodala- ενώ δεν ξέρει κανείς πως θα είναι οι Boogie, Curry, Thompson στην συνέχεια, καθώς το ένα καλό παιχνίδι δεν εξυπακούεται πως θα συνεχιστεί. Παρόλα αυτά, απέδειξαν πως είναι ακόμα εδώ, ακόμα διψασμένοι και ακόμα δυνατοί. Αν υπάρχει για αυτούς ένα καλό στα δύσκολα που τους έβαλε το Houston, ήταν ότι τους ξύπνησε για ακόμα μια φορά τον εγωισμό. Και όπως είπε ο LeBron μετά την νίκη τους χθες, “never underestimate the heart of a Champion”. Όποιος και να έρθει, οι Warriors τον περιμένουν, με καθόλου καλές διαθέσεις, αυτό είναι σίγουρο. Image result for james harden vs golden state 2019

Πάμε τώρα στο Houston και τον Harden. Ο –συγκινητικός σε πολλά σημεία της σεζόν- ατομιστής της καρδιάς μας δεν κατάφερε να υπερβεί την ομάδα που κόντραρε όσο κανείς άλλος τα τελευταία 2 χρόνια. Οι Rockets πάλεψαν, έδειξαν στον κόσμο ότι και οι θεοί ματώνουν, αλλά απέτυχαν και το μέλλον προμηνύεται άσχημο. Ο Chris Paul δεν γίνεται νεότερος, το salary cap είναι γεμάτο και οι καλοί παίκτες που τριγυρίζουν τον «Μούσια» φευγάτοι. Η ομάδα δύσκολα θα μπορέσει να ξαναβρεθεί σε θέση να στοχεύσει τους Τελικούς και ο Harden κινδυνεύει να βρεθεί σύντομα στην δυσάρεστη θέση να ξεκινά τα καλοκαίρια του νωρίς. Ο χρόνος θα δείξει, αλλά κάτι μου λέει ότι δεν θα ξαναδούμε τους Rockets να διεκδικούν το πρωτάθλημα και σιγά σιγά θα εξαφανιστούν από το Big-4 της Δύσης, αφήνοντας χώρο σε πιο νεανικές και δυνατές ομάδες όπως οι Nuggets και οι Blazers.

Υ.Γ. Ρε Leonard, πόσο παιχτάρα είσαι ρε αγόρι μου. Μόνος σου και όλοι τους και πάλι, δεν μπορούν να σε νικήσουν. Embiid και Simmons αποδεικνύονται λίγοι για τον τίτλο του Franchise player που έχουν. Τους σώζει μόνο ο τεράστιος, τιτάνας, πιστός όπου και να πάει στρατιώτης, Jimmy Butler.

Υ.Γ.2 Τα Play-offs αυτά, είναι τα καλύτερα της τελευταίας 10ετίας για έναν πολύ συγκεκριμένο λόγο, ή μάλλον χάρη στην απουσία του και ο λόγος αυτός ονομάζεται LeBron James. Ο “Βασιλιάς” κυβερνούσε το ΝΒΑ με σιδερένια πυγμή τα τελευταία 10 χρόνια και τώρα αυτό ελευθερώθηκε. Αλλά αυτά, είναι για επόμενο άρθρο, μια άλλη στιγμή, ίσως μετά το τέλος της post season. Για την ώρα, απολαύστε την!

Other Articles

ΑΕΚΚΥΠΕΛΛΟ ΕΛΛΑΔΑΣΠΑΝΤΕΛΗΣ ΙΩΑΝΝΙΔΗΣΠΑΟΚ
ΠΑΝΤΕΛΗΣ ΙΩΑΝΝΙΔΗΣΠΑΟΚ

Leave a Reply