FREE AGENCY: RESHUFFLING THE DECKS? (WESTERN CONFERENCE EDITION)

Έχουμε δει πολλές free Agencies στο ΝΒΑ. Βασικά, υπάρχει μία κάθε χρόνο και είναι όλες, μα όλες ενδιαφέρουσες. Έχουμε ζήσει χτισίματα δυναστειών μέσα από αυτές, έχουμε δει ομάδες να χτίζονται και άλλες να γκρεμίζονται. Θα μπορούσε να πει κανείς, ότι με τόσα χρόνια που υπάρχει το ΝΒΑ, έχουμε δει τα πάντα. Κι όμως, η φετινή Free Agency μας διέψευσε, με την διάψευση αυτή να έχει ονοματεπώνυμο: Kawhi Leonard. Πράγματι, είναι μια σχεδόν μοναδική free agency. Ποτέ άλλοτε δεν μπορώ να θυμηθώ χρονιά, που υπήρχαν ελεύθεροι 5 franchise players (Kawhi, KD, Kemba, Kyrie, D Russell),6 all star επιπέδου παίκτες (Klay, Draymond Green, Al Horford, Cousins, Jimmy Butler, Khris Middleton) και τουλάχιστον άλλοι 10 παίκτες πρώτης γραμμής. Οι επιλογές για κάθε ομάδα με αρκετό cap space, ήταν αμέτρητες. Όπως ήταν λοιπόν φυσικό, ομάδες που είχαν αποφασίσει να γίνουν Contenders, άρχισαν να αδειάζουν το salary cap τους από πολύ νωρίς στην σεζόν, για να καταφέρουν να προσελκύσουν το καλοκαίρι τους σταρ και το καλοκαίρι έφτασε. Φυσικά, όπως καταλαβαίνετε, σε ένα τόσο μεγάλο πρωτάθλημα όσο αυτό του ΝΒΑ, δεν είναι δυνατόν να καταφέρουμε να αναλύσουμε πλήρως τις ομάδες και τις κινήσεις τους. Θα σχολιάσουμε μόνο τις σημαντικότερες και μεγαλύτερες μετακινήσεις του καλοκαιριού, οι οποίες και αλλάζουν για ακόμα μια φορά το τοπίο του πρωταθλήματος.

ΔΥΣΗ

LAKERS V CLIPPERS: ΜΙΑ ΠΟΛΗ, 2 ΠΡΩΤΑΘΛΗΤΕΣ.
Ας ξεκινήσουμε με τα σημαντικότερα κατά πάσα πιθανότητα συμβάντα της φετινής Free Agency. Μετά από μία περίπου εβδομάδα απρόσκοπτης σκέψης και καθυστέρησης, ο Kawhi έκανε χθες τα ξημερώματα την επιλογή του και μετακόμισε στο Los Angeles, όπως όλοι περίμεναν. Αυτό που δεν περίμεναν πολλοί, ήταν το γεγονός ότι αντί να θέσει εαυτόν στις «υπηρεσίες» του Βασιλιά James, ο υπερπαίκτης που ακούει στο όνομα Kawhi είχε άλλα σχέδια. Τα σχέδια του αυτά, συμπεριλάμβαναν τους Clippers, τον Paul George που ήρθε με ανταλλαγή από τους Thunder, κάποιους από τους καλύτερους ρολίστες του NBA και ένα 4ετές max συμβόλαιο 142 εκατομμυρίων. Η κίνηση αυτή του Leonard, δεν απέτρεψε απλά την δημιουργία της ίσως πιο dominant δυναστείας στο NBA. Δεν ήταν ούτε απλά ένα τέλος εποχής για την «χρυσή» Oklahoma του Westbrook, όπως θα δούμε παρακάτω. Η καθυστέρηση του Leonard, καθώς και η σιγουριά που ο ίδιος μετέδωσε στον οργανισμό των Lakers ότι θα μεταβεί στο LA για αυτούς, οδήγησε κάθε άλλο super-star σε επιλογή άλλης ομάδας, με αποτέλεσμα να μην υπάρχει κανένας για να πάει στους Lakers. Ο μόνος star που βρέθηκε ελεύθερος για να υπογράψει στους Lakers, είναι ο αρκετά επηρεασμένος από τον τραυματισμό του – με βάση τα όσα αναμενόμενα δεν προσέφερε στους Warriors πάντα- DeMarcus Cousins, ο οποίος και πήγε να σχηματίσει εκ νέου τους «δίδυμους πύργους» με τον παλιό του γνώριμο Anthony Davis. Το βέβαιο, πάντως, είναι ότι με την καθυστέρηση του “Klaw” οι Lakers δεν κατάφεραν να σχηματίσουν την super-team που προσπαθούσαν από το περσινό all-star weekend. Το αν αυτό έγινε υπαίτια, κατόπιν σχεδίου και σκεπτικού, δεν είμαι εγώ αυτός που θα το κρίνει. Αν όμως όντως έγινε, μιλάμε για την ίσως μεγαλύτερη μπλόφα στην ιστορία της λίγκας και ταυτόχρονα για την πιο υπολογιστική, ψυχρή κίνηση που έκανε ποτέ κανείς στο ΝΒΑ. Μπορεί τελικά, να μην είναι μόνο ο KD «φίδι».

BROOKLYN NETS? TRY GOLDEN STATE WARRIORS 2.0
Και μιας και αναφέρθηκα στον KD, πάμε στα δικά του νέα κι ας μην ανήκει πια στο δυναμικό της Δύσης. Η είδηση του κομμένου αχίλλειου στον 5ο τελικό σόκαρε πολύ κόσμο  και έκανε πολλούς  –εμού συμπεριλαμβανομένου- να σκεφτούν, ότι ίσως και να μην βρει το max contract που έψαχνε τελικά. Ευτυχώς για τον KD, δυστυχώς για τους Warriors, οι Nets ήταν εκεί. Ήταν εκεί, για να δώσουν ένα 4ετές συμβόλαιο 164 εκατομμυρίων δολαρίων στον Durant, κι άλλο ένα 4ετές 142 εκατομμυρίων αυτή την φορά, στον Kyrie Irving, o οποίος και ακολούθησε τον KD στον δρόμο για μια ακόμα super-team, μακριά από την Βοστόνη. Την ίδια στιγμή, στο Golden State οι Warriors έκλειναν τις τρύπες και τις πληγές που δημιούργησαν οι εφιαλτικοί φετινοί τελικοί, με τον Klay να δείχνει ότι έχει βρει την δική του «Ιθάκη» και να υπογράφει ξανά για 190 εκατομμύρια και 5 χρόνια. Νιώθετε ότι έγιναν ήδη αρκετά; Κι όμως, αυτά ήταν μια απλή Δευτέρα στην Free Agency. Με ένα τρελό sign and trade, Nets και Warriors άλλαξαν εκ νέου την λίγκα. Οι Warriors απέκτησαν έναν ακόμα τρομερό παίκτη στο πρόσωπο του απίστευτου D’Angelo Russell, ενώ το Brooklyn, μαζί με τον πρώην ηγέτη του, έστειλε και τους Napier, Graham, οι οποίοι μαζί με κάποια χρήματα κατέληξαν τελικά στην Minesota. Στην μέση αυτού του trade, βρέθηκε και ο Andre Iguodala, ο οποίος και στάλθηκε στους Grizzlies. Η κίνηση αυτή, σηματοδοτεί και την αρχή του τέλους της δυναστείας, αφού είναι ένας από τους τελευταίους παίκτες της original πρωταθλήτριας ομάδας του Golden State και ο MVP των τελικών του πρώτου τους πρωταθλήματος. Από την άλλη πλευρά, στο Brooklyn θα συνεχίσει την καριέρα του ένας από τους καλύτερους ψηλούς του NBA, ο DeAndre Jordan, έστω κι αν την τελευταία 3ετία βρίσκεται σε πτωτική πορεία

Η ΔΥΣΗ ΓΕΝΙΚΑ
Η αλήθεια είναι, ότι οι Clippers κατάφεραν να μεταμορφώσουν την εικόνα της Δύσης. Σε μια Conference που το Big-4 ήταν δεδομένο, με άλλες 2-3 ομάδες να μπαίνουν τα τελευταία χρόνια εγγυημένα play-offs (βλέπε Blazers, Nuggets), πλέον καμία θέση δεν είναι σίγουρη. Παρόλα αυτά, τη οι Blazers, συνέχισαν τις εξαιρετικές προσθήκες και την ενδυνάμωση του –ήδη πολύ καλού- κορμού τους, υπογράφοντας τον πρώην super-star των Heat, Hassan Whiteshide, ενώ οι Nuggets, οι Mavericks και οι Spurs έκλεισαν τα όποια ανοιχτά μέτωπα είχαν με ήδη υπάρχοντες πάικτες στα ρόστερ τους (π.χ. Murray, Porzingis) και κινούνται για περεταίρω ενίσχυση.  Την ίδια στιγμή, κάτι πολύ καλό φαίνεται να χτίζεται στην Utah και τους Jazz. H ομάδα από την Utah, κράτησε από την τρομερή φετινή σεζόν, κάθε τι που μπορούσε και κοίταξε να το τελειοποιήσει. Πλέον, μαζί τους Rudy Gobert και Donovan Mitchell ήρθε να πλαισιώσει ο βετεράνος Mike Conley από τους Grizzlies, ενώ ταυτόχρονα, στην πληρέστατη ομάδα ήρθε να προστεθεί και ο τρομερός Joe Ingles. Μπορεί να μην έχει τους πολλούς και διάφορους super-stars, μπορεί να μην είναι η ομάδα που θα σκοράρει κατά ριπάς, όμως η Utah είναι σίγουρα ομάδα πρώτης γραμμής αυτή την στιγμή και θα πρέπει να την προσέξουν, ακόμα και σε αυτή την ισχυρή Δύση.

OKC: THE END OF A CONTENDER
Άφησα για το τέλος την ομάδα από την Οκλαχόμα, η οποία και θα παρουσιάσει την μεγαλύτερη μεταμόρφωση –η την δεύτερη μεγαλύτερη, υπάρχουν πάντα και οι Knicks- στην σεζόν που μας έρχεται. Μπορεί οι ελπίδες των Thunder για ένα πρωτάθλημα, να τελείωσαν ουσιαστικά με το winning-series buzzer beater του Lillard μπροστά στον Paul George στο 6ο παιχνίδι του 1ου γύρου των φετινών play-offs, όμως το trade του PG13 σηματοδότησε και τύποις το τέλος εποχής για την Οκλαχόμα. Πλέον, ακόμα και ο Westbrook είναι διαθέσιμος για ανταλλαγή, με τους Bucks, Heat και Rockets να προσπαθούν, για διάφορους λόγους να αποκτήσουν τον “Mr Triple-Double”. Παρόλα αυτά, η ομάδα δεν βγαίνει χαμένη από όλο αυτό. Το trade George απέφερε στην Οκλαχόμα 6 first-round picks, ανάμεσα στο 2022 και το 2025, ένα 2ου γύρου και 1 φέρελπι και εξαιρετικά ταλαντούχο νεαρό, τον Shai Gilgeous-Alexander. Την ίδια στιγμή, το trade-value του Russ, καθώς και το γεγονός ότι πλέον είναι ο μόνος διαθέσιμος super-star στην αγορά, πράγμα που αυξάνει την πίεση για όσες ομάδες επιθυμούν ένα upgrade, δίνει στους Thunder την ευκαιρία να πάρουν ακόμα περισσότερα. Η ομάδα δείχνει να έκανε την σωστή επιλογή και αποφάσισε να περάσει σε rebuilding mode, αδειάζοντας το cap space και χτίζοντας γύρω από τον μόνο βετεράνο, αρκετά νεαρό παίκτη του franchise, τον Adams. Φυσικά, αυτό δεν παύει να είναι δυστυχές για τους οπαδούς μιας μεγάλης ομάδας, που από την εποχή της mini super-team Durant, Harden και Brodie μέχρι και πέρσι, ήταν συνεχόμενα στο Big-4 της Δύσης. Χωρίς υπερβολή, η περίοδος αυτή έχει διάστικτο το σημάδι των Thunder, έστω κι αν δεν κατάφεραν ποτέ, να φτάσουν πέρα από τους Τελικούς της Δύσης. Φτάσανε όμως, μια περίοδο από τους Τελικούς του ΝΒΑ και κανείς δεν ξέρει, ίσως και το πρωτάθλημα.

Όπως καταλάβατε, η Free Agency είναι υπερβολικά μεγάλη για να την αναλύσω σε ένα και μόνο άρθρο. Την χώρισα λοιπόν σε Δύση και Ανατολή, με στόχο να υπάρξει πληρέστερη και περιεκτικότερη σαν πληροφορία, από την απλή ανάγνωση συμβολαίων και ονομάτων. Απολαύστε!

Υ.Γ. Πλέον, πολύ δυνατά στο παιχνίδι για τον Russ έχουν μπει και οι Spurs, τα πράγματα μεταβάλλονται διαρκώς.
Υ.Γ.2. Κατά τον Woj, o D’Angelo Russell αποκτήθηκε απο τους Warriors για να γίνει Trade, με στόχο κάποιον άλλον super-star στις θέσεις 3-4. Δεν ξέρουμε, ο χρόνος θα δείξει. Εμείς εδώ ελπίζουμε να τον δούμε με τα χρώματα των “Πολεμιστών” για κάμποσα χρόνια.

Other Articles

ΠΑΝΤΕΛΗΣ ΙΩΑΝΝΙΔΗΣΠΑΟΚ
ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑΘΑΝΟΣ ΚΥΡΙΑΚΟΠΟΥΛΟΣΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣΠΟΔΟΣΦΑΙΡΟ

Leave a Reply